佛法对神通的中道观

圣住 整理

经常能看到有关神通问题的争议,有人认为有神通表明一个人一定有修行;有人认为有神通就应该出来显现,乃至于抱怨佛菩萨和有神通的修行人为什么不广现神通;有人认为无论任何情况,显现神通就是破戒,从而得出一些示现神通度化众生的禅、密二宗大德是外道的结论。

其实,这些看法都是片面的,佛法中的经文和戒律自有对神通问题有相关的论述和规定,开遮持犯皆次第鲜明,真正明白后就不至于产生上面那些偏见了,遇到类似的情况我们也可以根据“依法不依人”的原则作出中道的结论。故在此列出一些相关的经论并参考部分大德或学者的文章整理出一些佛法对神通的观点,供同修们参考。

(神通的具体内容不在本文探讨之列,有兴趣的同修可自己查阅《大智度论》卷五及卷二十八、新译《华严经》卷二十八〈十通品〉、《法华经》卷六〈如来神力品〉、《长阿含经》卷13的《阿摩昼经》、《瑜珈师地论》卷四十三等相关经论的内容。)

神通可以随意显现吗?

不可以。因为——

1、神通不是佛法的目的,也不作为有修行的判据,既不可恃,也不可执。

神通确实不是佛法的目的,佛法是为了断除烦恼、解脱生死、出离三界,证得究竟圆满的智慧,而许多鬼神诸天乃至魔王也有漏尽通之外的五种神通。如果一味宣扬神通,而不最终导入戒定慧的修学,必令魔王得其便利而大行其道。佛陀为防弟子一味沉于五神通中,乃告诫弟子智慧成就才是第一义,在《杂阿含经》中记载:“世尊告曰:戒德具足,心游道法,意在四谛,欲至涅槃,此是比丘之所求也。”“戒律之法者世俗常数,三昧成就者亦是世俗常数,神足飞行者亦是世俗常数。智慧成就者此是第一之义。”没有证得漏尽通的神通不是了生死的究竟之法,唯有戒律和真实的智慧才是值得我们究竟依靠的,是迈向佛道的必经之路。

在增壹阿含经卷第二十九 ① 中记载,神通第一的目犍连尊者用神足通飞到佛所反而不如智慧第一的舍利弗迅捷,佛对疑惑的目犍连尊者解释说“汝不於神足有退,但舍利弗所入神足三昧之法,汝所不解。所以然者,舍利弗比丘智慧无有量,心得自在,不如舍利弗从心也;舍利弗心神足得自在。若舍利弗比丘心所念法,即得自在。”大目犍连听后默然了。这段公案清楚的表明了智慧超越神通,才是学佛究竟之法。

大正藏經集部的《佛说黑氏梵志经》记载了这样一个故事:从前印度有一位修得五种神通的梵志叫迦罗,他很善于说法,常常感动天龙八部及阎罗王也来听法。有一天阎罗王听法后告诉他因为嗔心尚未断,虽然具足四禅五通,几天之后,就会因嗔恚堕到地狱道来,他非常烦恼,一些善神指点他去请教释迦牟尼佛,于是梵志拿了两棵梧桐合欢好色华树飞来供佛,佛陀看见他一进来,便说:“放下!”于是他放下右手拿的花,佛陀又说:“梵志,放下!”他又放下左手的花,佛陀再次说:“梵志,放下!”梵志不解地说:“我已两手空空了,为什么您还叫我放下呢?”佛陀说:“我并不是要你放下手中的花,而是要你将你的六根、六尘、六识,全都放下。”五通梵志终于听懂了佛陀的话,立刻身心放下,顿证不退转地。——五通梵志尚不能了脱生死,需要进一步的修行,足以说明断除烦恼、解脱生死、出离三界相对于神通更具有重要性。

2、神通不可随意妄显。

妄显神通不但不能增进道德、脱离烦恼,有时反而成为进趋解脱之道的障碍。不论是在家、出家乃至证果的圣人,除了度人,是都不能妄显神通的。

如果一个出家人有神通而随意显现神通会招来大众更多的供养,对于有戒行、有道德还没有神通的出家人却常会被一般大众误认为没有修行反而不易得到供养,所以佛门中有相关的戒律,这里不便细谈,但那些不是为了度人而妄显神通、贪图利养、破坏戒律的出家人自然会受到僧团的惩戒和摈除。

证果的圣人也不可随意妄显神通,宾头卢(Pindolabharadvaja)为十六大阿罗汉之首,据《杂阿含经》卷二三、《十诵律》卷三七等述,因其为了一个钵而对未受戒人现神通力,被释迦佛所呵责,驱摈于西瞿耶尼洲,并命不许入涅槃,常住此世界,为众生福田。在大正新修大藏经第五十四册 No. 2123《诸经要集》也记载了此事,抄录如下:昔有树提伽长者。造栴檀钵。着络囊中。悬高象牙杙上。作是言。若沙门婆罗门。不以梯杖能得者。即与之。诸内外道。知欲现神通。皆挑头而去。宾头卢闻是事。问目犍连言。实尔不。答言。实尔。汝师子吼中第一。便往取之。其目犍连惧佛教不肯取。宾头卢即往其舍入禅定。便于坐上。伸手取钵。依四分律。当时坐于方石。纵广极大。逐身飞空。得钵已还去。佛闻呵云。比丘为外道钵而于未受戒人前现神通力。从今尽形摈汝。不得住阎浮提。于是宾头卢。如佛教敕。往西瞿耶尼。教化四众。广宣佛法。阎浮提四部弟子。思见宾头卢。白佛。佛听还座。现神足故。不听涅槃。敕令为末世四部众作福田。其亦自誓。三天下有请悉赴。

另外,莲花色比丘尼曾为了早一点见佛而用神通现作转轮王身,也遭到了佛陀的呵责。

即使是度人,也不是都能适宜以神通来吸引大众,教理和智慧才是永恒的,如:《长阿含经》卷十六中记载,有一名叫坚固的长者子,请求佛陀每当有不信佛的婆罗门、居士、长者子来到僧团,希望佛陀都能命令出家比丘们展现神通给对方看,以彰显佛陀教法的伟大来折服对方。但是佛陀回拒他,并告诉他:你知道为什么吗?这是因为如果比丘现各种神通,被相信的人看见了,去向不相信的人宣传佛弟子有神通;那些不相信的人,就会露出怀疑的神情,讥嫌毁谤地说:那还不是施用咒术的结果,那有什么真正的神通呢?坚固!我何必因为叫比丘现神通,而让一些人心生不快说出毁谤的恶语呢?所以我教导弟子们专心修行,有德莫彰,有恶莫隐。……并且我的神通法中,最重要的是教诫神通,就是依我的教诫努力修行,而终至四大永灭,烦恼永断,得漏尽通而解脱入涅槃。

3、神通本身改变不了因果,也敌不过定业。

业力是由十二因缘的相续所形成的,要解除消除业力,是要靠自身以智慧破除无明烦恼的缠缚,并非可以依靠神通的力量,投机取巧规避自己应负的行为后果。

神通第一的目犍连尊者不理解佛陀所说定业难转的话,在琉璃王攻打释迦族的迦毗罗卫城时,以神通飞入被军队围得水泄不通的城内,用神通把五百位释迦族盛放在钵内,认为能够保护这些释迦族,可是过后看钵,五百位释迦族已变成了一滩血水。

虽然目犍连是神通第一,也无法扭转自己母亲的业报,在《盂兰盆经》中,当自己的母亲生前多造恶业,落入饿鬼道,他用神通送去的食物到了母亲口中化成了黑炭,急得这位大神通者大哭,佛嘱其于七月十五,僧解夏自恣之日,设盂兰盆供,仗十方僧宝的修行功德回向方才解脱了母亲的苦难。

最后,这位具足大神通力的证果圣人被外道用石头击毙(当然,需要提醒大众的是,这种死法并不能障碍这位证果圣人的解脱),示现了神通敌不过业力的道理。(此事参见《根本说一切有部毗奈耶杂事》卷18,《大正藏》第24册,页287a~c。或见《增壹阿含经》卷18,《大正藏》第2册,页639a~641a。)

《增壹阿含经》卷二十三中,亦记述有四个修得五神通的外道梵志;四人知道自己寿命将尽,伺命使者将来抓他们,于是他们一人躲在空中,一人入海,一人躲在山腹,一人钻入地底,但都同时死了。佛陀谈及此事告诉诸比丘欲得免死,唯有修行四法:一切行无常、一切行苦、一切法无我、灭尽为涅槃。

笔者身边的一位当代具有大神通的智者在示现了神通、化导了无量有情信受佛法后,也是示现了病象离开了人间,再次警醒世人正确地看待神通和因果业力的关系,也许就是这些游戏生死、具足神通三昧的智者共同的愿望吧。(将来因缘成熟的话,我也希望能用手中的拙笔把这位智者所示现的事迹介绍给大家)

4、通有五种,当仔细辨别:

中观部的论典《宝藏论》及中国的《宗镜录》都将通分为五种,现引用《宝藏论》的原文:通有五种。何为五通。一曰道通。二曰神通。三曰依通。四曰报通。五曰妖通。何谓妖通。狐狸老变木石之精。附傍人身聪慧奇特。此为妖通。何谓报通。鬼神逆知诸天变化。中阴了生神龙变化。此为报通。何谓依通。约法而知缘身而用。乘符往来药饵灵变。此为依通。何谓神通。静心照物宿命既持。种种分别皆随定力。此为神通。何谓道通。无心应物缘化万有。水月空华影象无主。此为道通。

上面五种虽然皆名为通,却只有道通是究竟的,不究竟的通可以退转,,若深执其中,颠狂成魔,造作恶业,命终必堕生死苦海。

在《杂譬喻经》曾有这么一段故事,说明了显现奇功异能并不一定是真正的神通,也不能代表有道德有修行,我们还应该仔细观察其是否戒律清净:从前有一比丘,因破戒而被排斥、摈弃,正当其懊恼、悲叹哭泣行走之时,适逢一鬼,此鬼犯法,也为毘沙门天王所摈弃。鬼问比丘:“你有何事哭泣而行?”比丘答说:“我破戒违犯戒律,被众僧所排斥;一切檀越所供养的全部失去。而且恶名到处被传播,因此愁叹、哭泣啊!”鬼告诉该比丘说:“我能令你恶名声消失,并且得到很大供养,你可站在我的左肩上,我让你在空中行走。人们祇能看见你,而看不到我,唯你若因此得到大供养,应当先供养我。”该鬼就扛此比丘,于其先被摈弃的聚落上空行走。此时聚落人们见此景象都感惊奇,而认为该比丘确是行道圣人;辗转传言:“众僧不应冤枉摈弃得道圣人。”于是村人皆异口同声呵责该寺众僧,并且恭迎此比丘住于寺内,因此得到大供养。此比丘则不违其誓约,将所得衣食诸物先供养该鬼。另有一天该鬼又担此比丘游行空中之时,正值毘沙门天王官属巡游,鬼见司官大感惊怖,马上捐弃比丘,奋力逃走,此比丘因此堕地而死,身首碎烂。

这个故事中,鬼之腾空即为报通,破戒比丘之腾空即为依靠鬼魅他力之依通,统属惑乱众生的妖通,皆非神通。

5、神通有大小,惟佛乃究竟。一些有神通的人以及罗汉、菩萨、佛虽然皆有神通,但大小深浅是有不同的,只有佛的神通才是真正圆满无碍的。

后秦释僧肇选的《注维摩诘经卷第九》记载了这样一个故事:

在佛陀时代,曾有一人到舍利弗处求出家。舍利弗观其宿命。八万大劫不种善根。弃而不度。往五百弟子所。尽皆不受。于是到祇洹门下。悲泣懊恼。佛从外还见而问之。其人具以事答。佛即种种责舍利弗。汝智慧不深不见人根妄轻贱人耶。佛即受其人。赞言善来比丘须发自落。法衣着身便成沙门。佛为说法即得阿罗汉。舍利弗问佛。此人何时种泥洹善根。佛言乃往昔过去无央数劫有佛名人可。时有一人。入林取薪虎从林出欲食其人。其人上树虎在树下。其人极大恐怖。时佛从空中飞过。其人见已称南无佛。心生信乐极厌生死。深心誓愿愿离此苦。因此善根今得解脱。时舍利弗。向佛悔过举身投地深自悲叹。佛言。譬如石中有金。愚人不知弃而不取。金师见之知其中有金。即以两囊鼓而出之。众生无明石中有智慧金。今汝智慧不深故弃而弗度。如来深见根本。以禅定智慧囊鼓而出之也。

连证得圣果、智慧第一的舍利弗神通都有局限性,这个故事很说明问题,而被印光大师、虚云老和尚、宣化上人等高僧大德多次引用。(可见于《印光大师文钞 复张觉明女居士书九》、宣化上人讲《佛遗教经浅释》)

即使佛弟子中神通第一的目犍连尊者,在使用神通时也会有不准确的时候。《摩诃僧祗律》卷二十九中记载,有一次阿阇世王要攻伐毗舍离这地方,毗舍离城的师子将军就去请问目犍连,请目犍连用神通预测究竟是谁会得胜?目犍连告诉将军是阿阇世王会得胜。於是师子将军回国召募勇士,抱著必死决心应战,而阿阇世王听到目犍连的预言,心里很放松没有戒惧,就被师子将军乘其不备的打败,阿阇世王和毗舍离的师子将军都对目犍连有意见。当时诸比丘听到这些批评讥嫌语,就告诉了佛陀,佛陀明辨此事,说目犍连的确没看清楚,并告诫目犍连应审慎看清楚明白些。

6、不持戒律、不断烦恼,开发神通有害无益。神通也可因为贪、嗔、痴等烦恼及破戒因缘而失去。

如果修行人不持戒律、不断烦恼,用硬压六识的制伏法开发五神通,贪嗔痴之根未除,一遇外境就或喜或悲,魔即可乘虚而入。如开天眼通,能见恼怨自己之事,嗔心未断,极易发怒而致堕落,或见到男女情爱之事,生起贪色之心,而招情移入胎之祸。若贪求神通,本身即是贪根,常有人藉此以图名利恭敬,可谓背道而驰。惟有证了法空或能严持戒律的修行人,开五通后随缘度众,可以抛开美恶亲疏情爱喜怒之别,能平等自在、顺逆一如,否则根本未得,反容易为神通所误。

曾有一位有天眼、宿命二通的修行人,因为贪心未除,把持不住自己,为财色所惑,反而造下了无间地狱之业,令人惋惜不已。各位同修不妨试想一下,如果自己在烦恼未断的当下拥有了五种神通,你一定能如法的应用到弘法利生上吗?

《诸经要集》卷第十二曾记载,释迦佛的前身一角仙人“通十八种大经。又学坐禅。行四无量心。得五神通”,却因为对淫女产生了淫心、淫行而失去了神通。

有神通一定不能显现吗?

不是的。

在佛教中,如果深入经藏和看看佛教史,我们就会看到佛、菩萨以及一些有神通的智者贤人用神通弘法度人的例子太多太多了。

在以弘法利生为主的菩萨乘佛教(大乘)里,对待神通的态度和以自我解脱为主的解脱乘佛教(小乘)有很大的不同。《华严经 净行品》中云:“若见华开,当愿众生,神通等法,如华开敷。”《大智度论》中说:“菩萨离五欲,得诸禅,有慈悲故,为众生取神通,现诸希有奇特之事,令众生心清净,何以故?若无希有事,不能令多众生得度。”藏地的祖师阿底峡尊者在《菩提道灯论》中也说:“如鸟未生翼,不能腾虚空,若离神通力,不能利有情。”索达吉堪布在所传讲的《入菩萨行》第五品护正知里也强调了阿底峡尊者的这一观点,并引用根索曲扎仁波切的讲义说:“在末法时代要转法轮,必须要得神通,如果没有神通,转法轮很难进行,因为你无法知道众生的根基……。”当代高僧宣化上人既曾开示过不能随便显神通,也曾开示,你要是能用神通度人尽管去用(请注意,是“度人”时用哦,可不是让你炫异惑众!)如有罪业他来背,怕的是你没有。

在解脱乘的佛法中,也不是所有的示现神通都是犯戒的。不犯戒的前提就是看其是否依于净戒,是否住于慈悲,所以有下面的规定:无犯者,为显圣教,现希有事,自陈已德,或欲令彼所化有情心调伏故,虽现无罪。

律部记载大目犍连有一次因救被盗匪绑架的给孤独长者的儿子而现神通;另外毕陵伽婆蹉比丘因为同情一位牧牛女没有华服不得参加庆祝会而暗自哭泣,就现神通为牧牛女变出漂亮的服饰;这两件事都被其它比丘向佛检举,佛以他俩是基于慈悲心而现神通,所以判他们无罪。

神通虽然不究竟,是修行的副产品,不可执着,但也不是绝对不可学习的。

如《杂阿含经》卷十八中说:是故比丘,禅思得神通力,自在如意,为种种物悉成不异。比丘当知,比丘禅思,神通境界不可思议。是故比丘,当勤禅思,学诸神通。

《长阿含经》卷13(20)《阿摩昼经》说:彼以定心清净、无秽、柔濡、调伏住无动地,一心修习神通智证能种种变化。变化一身为无数身,以无数身还合为一;身能飞行石壁无碍,游空如鸟,履水如地;身出烟焰,如大火烟焰;手扪日月,立至梵天......

大乘菩萨戒里对于神通更有与小乘戒完全不同的戒律。需要提醒一点的是,当一个大乘修行人同时受持了两种戒律的话,对于两种戒有冲突的戒条,是应以大乘戒为准的,用现代的词汇来说,就是对于弘法利生的大乘修行人而言,大乘菩萨戒有相对于小乘解脱戒的优先权。

菩萨三聚净戒中“饶益众生戒”第11条“示现神通调伏”的戒相——有神通不当现而现犯戒,当现不现亦犯戒。这应该是大乘佛法对待神通问题最中道的看法。在《菩萨地持经》卷四的原文是这样的:以神通力示现恶道,令众生畏厌众恶,奉修佛法,欢喜信乐,生希有心。在瑜伽菩萨戒第43条轻戒“不随现神力折摄戒”如此规定:“若诸菩萨安住菩萨净戒律仪。具足成就种种神通变现威力。于诸有情应恐怖者能恐怖之。应引摄者能引摄之。避信施故不现神通恐怖引摄。是名有犯有所违越。非染违犯。无违犯者。若知此中诸有情类多着僻执。是恶外道诽谤贤圣。成就邪见。不现神通恐怖引摄。无有违犯。”作为菩萨来讲,应该要采取各种手段,去折服有情。该吓唬的时候就要吓唬,该震撼的时候就要震撼,该引摄就要引摄。菩萨的度众生有两种方式,一是折,一是摄。折就好比是用拳头说话,包括开除记过等处罚手段;摄就好比是抚慰,用柔软的语言进行开导。所以,发了菩提心的人如果有神通而“避信施故,不现神通恐怖、引摄”,有时为了怕麻烦,怕自己显神通之后引起一些困扰(比如现在网上对一些显现神通接引众生者的大肆攻击)而“不显种种神通变现威力”,也是属于犯戒的。菩萨戒中共五种开缘可以有神通不现而不犯菩萨戒:a、:若彼众生更起染着(如果众生、菩萨现神通恐怖他、摄化他,会使众生着迷、生爱染心,也想求神通,而弄巧成拙,则不现神通恐怖、引接,亦不违犯)。b、外道谤圣(若大菩萨现神通,外道见之会生起毁谤佛法之圣教,则不现神通亦不违犯)。c、成就邪见,一切不犯。(或是众生见到菩萨现神通,不但没受益,反而生起种种邪见,如贪求神通,或好奇务怪,不走正路等,即成就邪见,如此,不现神通摄化,亦不违犯。一切不犯乃总指上面三种,不现神通皆不违犯。)d、若彼发狂(彼指众生,若菩萨现神通摄化此类众生,其见神通会发狂,引起反效果,则不现神通不违犯)。e、若增苦受(若现神通摄化,众生会由此增烦恼,受到很多苦恼,则菩萨不现神通亦不违犯)。

明白了大乘菩萨戒与解脱戒不共的详细相关规定,我们就不至于跟在一些人后面攻击和诽谤大乘修行人为了度化众生而随缘示现的神通了(记得地藏论坛上就出现过有法师和居士暗示宣化上人有时随缘示现神通度人是破戒的错误论调),也不至于象某些同修那样向佛菩萨和有神通的大乘修行人抱怨“为什么不向我示现神通,一示现我就信佛”等问题了。

在佛教中,示现神通大概有以下几种情况

1、救苦救难时。

最具代表意义的就是以大神通闻声救苦的观世音菩萨了,《法华经.观世音菩萨普门品》里说,当众生遭遇苦难的时候,所谓火水刀兵七大难,观世音菩萨普门示现,即时解除我们的困厄,碰到无法解决的疑难,菩萨甚至会出现于梦中,以指点我们的迷津。观世音菩萨以广大的神通来度化众生,排除一切的灾难,因此成为众生心目中无助时的依怙、苦难中的希望。

民国初年有一位人称金山活佛的妙善法师,一生奇行异事,屡现神通,解除众生的痛苦。当时有一位小姐生了怪病去找金山活佛医治,原来这位小姐喉咙有一口痰哽在那里,吐不出咽不下,求生不得,求死不能,非常痛苦,金山活佛看了之后,就叫小姐张开嘴巴,伸手到小姐的樱桃小口中,把那口作怪的痰拿出来,囵囫吞食下去,还边嚷着说:“这么好吃的珍肴美味竟然不吃,太可惜了!”说也奇怪,小姐的病不药而愈。

惟需要提醒大众的是,这些神通显现都是“先以欲勾牵,后令入佛智”,如果受益的人只是临时抱抱佛脚,就像地藏经中所说的“脱获善利,多退初心”,而不是从此依教奉行,虽脱得一时之苦,是难以最终彻底脱离苦难的。观世音菩萨等大菩萨神通广大、有感则应,持念其圣号本身也确实就有消业的功效,可是我们如果得到利益之后却不依教奉行,轮回生死的大苦又有谁能替代呢?大菩萨尚且不能替代众生的轮回生死,一般的神通就更别说了。笔者曾经历过这样一个事例:一位未信佛的病人在发下修行之愿后,一位有神通的密宗居士伸手一挥,这位病人颈部的肿瘤就消失了,病人当时一下子就服气了,开始按老居士的要求发愿修行,可是不多久,这位病人即“脱获善利,多退初心”,信心又发生了动摇,修行也懈怠了,结果颈部的肿瘤又出现了,终未免一刀之苦。

由此可知,在苦难中的众生如果有缘得到神通这种外力的帮助,之后应该依教奉行,依照戒定慧去努力修行,才是究竟离苦的正途。苦难中的众生如果无缘得到神通这种外力的帮助,却能够依教奉行,依照戒定慧去努力修行,息灭贪嗔痴,忏悔前愆,修集功德,离苦得乐的果报依然是可以得到的。如果读到此文的某位读者正在忍受着一些痛苦的煎熬,正在到处寻找自己的救星,希望本文能给你带来一些启示,我们应该明白,唯有真正转变自己、依教如法修行才是息苦得乐的良药,也自然会感得佛菩萨不可思议神力的加被。

2、示现因果轮回等佛理,度化有缘众生时。在经论及佛教史上例子甚多,下面仅举数例。

《地藏经》中,世尊这样嘱咐地藏菩萨:“现在未来天人众,吾今殷勤付嘱汝,以大神通方便度,勿令堕在诸恶趣”,经中的光母女也是在罗汉神通的帮助下才知道母亲堕在恶趣的。

《增壹阿含经》卷二十九中叙述目犍连奉佛陀的命令以神足飞到距离人间极远的东方奇光佛国,那里的人都是巨人,蔑视目犍连像一只小虫般地小,奇光佛为了折服比丘的慢心,让目犍连立刻把自己变成比他们更硕大无数倍的大巨人,大到他可以左脚踩着人间的须弥山,右脚跨在梵天上,而奇光佛国的人相形之下竟然小的可以放入目犍连的钵中,被目犍连高举至梵天,又拿到人间释迦面前,然后再送返奇光佛国,使奇光佛国的人没有了慢心。

《法句譬喻经》中,叙说佛以神通变成各种化人度化众生的故事。例如〈无常品〉中,美女莲华本欲出家,于路旁水中照见己之美貌,复生怜惜不舍之心,佛遂幻化成一胜过莲华千万倍的美女,共相谈话,顷刻之间,幻人美女睡眠而死,身体臭烂出虫,莲华惊怖无常之速,即往诣佛所出家修道。又如〈多闻品〉中,罗阅祇国山中有五百强盗专杀夺路人财物,佛化成一满载宝物的富贾从山中过,强盗心中正自庆幸:作贼多年,从无如此「肥羊」自动上门,遂将富贾包围,富贾举弓一发,五百强盗中箭求饶,富贾即现佛身,说理度此五百强盗皆受五戒。又如〈笃信品〉中,佛到江边度五百余刚强欺诈人家,村人闻法并不信受,佛便化一人从江对岸行走水上而来,村人大惊忙问化人何有此法术,化人告以是佛所教。一村之人遂信佛有大威神力而信奉之。又如〈戒慎品〉中,波罗奈国山中有五沙门,出家经年忙于衣食不能入道,佛遂化成一沙门前往问讯说理,再现佛身,五沙门实时都得罗汉道。又如〈惟念品〉中,佛愍弗加沙王自行剃头作沙门,尚未见佛又未闻经命即将终,遂化作一比丘,往弗加沙王借住的陶家窑窟中,为其说法并现佛身以度之。又〈放逸品〉中,有一在深山修道七年未能得道的沙门,见山中无主财宝便起贪心,呼兄唤弟共背宝物归家还俗,走至半路,逢佛化成的比丘尼向其问讯,沙门见此比丘尼,敷粉画眉手带金银颈挂璎珞,即斥其非,比丘尼亦反问沙门:何以贪欲忘道,取非分之财并现佛身。沙门悚然而惊忏悔不已,佛为说法得罗汉道。又〈爱欲品〉中,佛为度两个情欲炽旺的比丘,先行遣走其一比丘,佛再化作此人,邀约另一比丘共往妓女村,佛于村内,幻化出一妓女,二比丘共入此妓女室内观女形体,于是妓女坦胸露乳臭气四溢,幻人比丘即告另一比丘,女人之美实是虚表犹如皮囊盛屎,有何可贪。化比丘即现佛身,另一比丘见之惭愧悔改,即得罗汉。而被佛遣走之比丘,回入室内见其友伴光彩异前问其原因,得道比丘即如实说佛之度化经过,此比丘顿时亦断欲想而得法眼。

在《贤愚经》这类弘扬因果正理的佛经中,佛以宿命通宣讲某人的前因后果的故事也有不少,算是佛陀时代的因果实录吧。在此仅录一品作为范例以作读者参考:

波罗奈人身贫供养品第四——如是我闻。一时佛在舍卫国祇树给孤独园。是时国中有大长者。生一男儿。面首端政。既生数日。复能言语。问其父母。世尊在不。答曰故在。复更问曰。尊者舍利弗阿难等。悉为在不。答言悉在。父母见子生便能言。谓其非人。深怪所以。便往问佛。佛言。此儿有福。不足疑也。父母欢喜。还归其家。儿又启曰。唯愿二亲。为我请佛及比丘僧。父母告曰。请佛及僧。当须供具。非卒可办。儿又启曰。但扫洒堂舍。庄严床席。施三高座。百味饮食。当自然至。又我先身之母。今犹存在。居波罗奈国。为我唤之。父母随语。使人乘象。驰奔召来。所以作三高座者。一为如来。二为本生母。三为今身母。佛与众僧。既入其舍。次第坐定。甘膳美味。自在丰足。佛为说法。父及二母合家大小。闻法欢喜。尽得初果。此儿转长。便辞出家。精勤正业。获致罗汉。阿难白佛。此沙门者。宿种何德。生于豪贵。小而能言。又复学道。逮得神通。佛告阿难。此人前身。生波罗奈。为长者子。父亡没后。家业衰耗。渐致贫穷。虽值佛世。无以供养。念此不悦。情不自释。便舍豪姓。求为客作。终竟一岁。索金千两。豪姓问曰。卿欲娶妻耶。答曰不也。豪姓又问。用金何为。答曰。欲用饭佛及于圣僧。豪姓告曰。若欲请佛。吾当与金并为经营会于我舍。贫者唯诺。便设肴膳。请佛及僧。由此因缘。命终之后。生在长者家。今复请佛。闻法得道。佛告阿难。往昔贫人者。今长者子沙门是也。佛说此时。一切众会。莫不欢喜。顶戴奉行。

在大藏经本缘部的经典中,可以发现描述佛陀菩萨的神通度人故事非常众多,其他部的经典中也是随处可见,难以一一列举。

在佛教史上,一些大德示现神通度化众生也是随处可见。在此仅举一例。如高僧传记载,东晋时期的佛图澄大师就曾用宿命通开示晋王石虎,使其对三宝的信心不至于退失(高僧传卷第八梁会稽嘉祥寺沙门释慧皎撰):后晋军出淮泗。陇比凡城皆被侵逼。三方告急。人情危扰。虎乃嗔曰。吾之奉佛供僧。而更致外寇。佛无神矣。澄明旦早入。虎以事问澄。澄因谏虎曰。王过去世经为大商主。至罽宾寺。尝供大会。中有六十罗汉。吾此微身亦预斯会。时得道人谓吾曰。此主人命尽当受鸡身,后王晋地。今王为王岂非福耶。疆场军寇国之常耳。何为怨谤三宝夜兴毒念乎。虎乃信悟跪而谢焉。

当代高僧宣化上人也曾在讲法时用宿命通随缘开示一些前因后果,以令弟子们深信因果轮回之理,如两只鸽子的因缘、青花蛇的因缘等等。可见后附。

在天津的万新村曾发生了这样一件事:有一个年青妇女刘某患上了尿毒症,已病入膏肓,肾功能完全丧失,每周须作两次到三次透析,生活已无法自理,经济上也陷入了绝境,在2003年的冬天她有缘遇到了一位佛教的善知识,这位素未谋面的善知识初次见面却是迎头棒喝,痛斥她在做贩卖邪淫物品的勾当,害了不少无知的青少年,并直接告诉她所得之病与此有关,刘某当下震惊了——她痛哭失声,说出了自己所作的生意:贩卖黄色光盘!在善知识的指导下,她表示要痛改前非,当时就让丈夫下楼砸毁了所有的黄色光盘,并发心从此断杀茹素,持戒念佛,努力忏悔前愆,以念佛功德回向众生,结果奇迹发生了,当时在场的众人发现她早已失去血色的脸上现出了红晕!如法修持一个星期以后,她去医院检查,医生告诉她“你的肾功能正在恢复,只需每周作一次透析了。”之后不久,她的肾功能即基本恢复,一个曾挣扎在死亡线上的人从此过上了正常人的生活,她逢人就宣传是佛法救了她。在这个实例中,我们可以看出,即使是小小的神通示现也能在当机时起到显示因果、接引初机、拔苦与乐的功效。

3、慑服外道时。

在《增壹阿含经》卷十四记载了佛以神通力降服毒龙、慑服一个叫优楼频螺迦叶的外道的故事。

在《增壹阿含经》卷二十二记载了佛和弟子们以神通度化须摩提女的外道夫家的故事

在《贤愚经-降六师品》里详细记载了佛和弟子们用神通降服六师外道的故事。

大藏经中的《龙树菩萨传》(姚秦三藏法师鸠摩罗什译)记载了龙树菩萨用神通慑服外道的故事。这里不妨引用一下:时南天竺王甚邪见,承事外道,毁谤正法。龙树菩萨为化彼故,躬持赤幡,在王前行,经历七年。王始怪问:“此是何人,在吾前行?”答曰:“我是一切智人。”王闻是已,甚大惊愕,而问之言:“一切智人,旷代不有。汝自言是,何以验之?”答言:“欲知智在说,王当见问。”王即自念:“我为智主,大论议师。问之能屈,犹不足名。一旦不如,此非小事。若其不问,便是一屈。”迟疑良久,不得已而问之:“天今何为耶?”龙树言:“天今与阿修罗战。”王闻此言,譬如人噎,既不得吐,又不得咽。欲非其言,复无以证之。欲是其事,无事可明。未言之间,龙树复言:“此非虚论求胜之谈。王小待之,须臾有验。”言讫,空中便有干戈兵器,相系而落。王言:“干戈矛戟,虽是战器,汝何必知是天与阿修罗战?”龙树言:“构之虚言,不如校以实事。”言已,阿修罗手、足、指及其耳、鼻,从空而下。又令王及臣民、婆罗门众,见空中清除,两阵相对。王乃稽首,伏其法化。殿上有万婆罗门,皆弃束发,受成就戒。

佛教于东汉明帝永平年间初传中国时,也有慑服外道的问题,当时佛教遭受到道教的抗拒,在明帝的安排之下,展开一场佛教史上有名的佛、道斗法。皇帝命人在案桌一边放了道教经典,另一边放置佛经和佛舍利。道士们腾空、或者土遁而至。迦叶摩腾、竺法兰二位佛教法师穿着法衣迤逦而来,道士企图用神力将佛教的经典烧毁,但是不但佛经丝毫无损,佛陀的舍利却放出万丈的光芒,照到道教的经典,道藏燃烧化为灰烬。这时迦叶摩腾拂袖飞上天空说:“狐非狮子类,灯非日月明,池无巨海纳,丘无山岳嵘。法云垂世界,善种得开萌;显通希有事,处处化愚蒙。”由于此次与外道神通斗法的胜利,佛教终于得以在中国传播并发扬光大。

藏传佛教刚刚传入西藏时,也面临当地一些刚强难化的有神通外道邪众的破坏,莲花生大士也是用大神通降服了这些外道及非人,才使佛法真正在西藏扎下了根。

4、讲经说法时。在宣讲大乘经典时,佛经常放光、动地,启发大众对佛法的信心。这些事情都是真实不虚,绝非神话,即使是现代,只要你戒德清净、所说的是正法无误,这些神奇的现象也可能发生,令在场的大众马上于所宣讲的佛理升起了敬信。

结论

一把刀,无好无坏,工具而已——幼童玩刀可以把自己手割伤,恶人用刀可以杀生害命,而善良的智者正确使用刀也可以有切开美味的瓜果、驱赶强盗、保护大众等等莫大的用途,关键是什么人去使用它以及发心是什么。

神通亦复如是,初学大众如同幼童,尚不知持戒修德,贪恋执着神通会伤害自己的道业,不利于解脱;魔众如同恶人,用神通增长众生的贪、嗔、痴、慢、疑、邪见,用神通伤害众生的法身慧命,把众生引入邪途;佛菩萨以及有神通并发了菩提心的大乘行者就如同上面所说的善良的智者,为了利益、化导众生,对当机者示现神通,可以立竿见影,拔苦与乐,先以欲勾牵,后令入佛智,将有缘人最终摄入佛道中戒定慧的修学,得到究竟的利益。

中国是大乘佛法流传之地,当我们看到有人示现神通时,既不要盲目追求和崇拜,也不要急着攻击和诽谤,而要仔细观察其是否依于净戒、住于慈悲,是否是发了菩提心的大乘修行人,且最终将众生导入佛法戒定慧的修学。如果如上所说,就是值得我们恭敬和赞叹的,而那些靠示现神通炫异惑众、追求名闻利养的情况才是值得我们反对和警惕的,应该及时的提醒大众不要上当。

三宝弟子 圣住 整理

 2004年11月21日星期日

(因时间仓促,难免有挂一漏万处、引用错误处,欢迎一切依照经论的批评)

附1:宣化上人关于神通的中道开示

这几篇开示正好批评了当前佛教界妄显神通、执着神通和禁显神通几种错误倾向,符合佛在菩萨戒中制定的有关神通的戒相,如果不整体了解和把握上人的这些开示,只取一端,很容易得出偏颇的结论。

不可随便显神通

宣化上人开示(一九八一年六月六日)

摩诃目犍连尊者,他是神通第一。但世尊多次警告他,不可随便显现神通。为甚么?因为神通不是人人皆有。若是乱显神通,惊世骇俗,令世人迷于神通,崇拜神通。那么,有神通者,则大受供养。而无神通者,可能无人供养。所以佛令弟子不可随便显神通,用来保护后世诸修行人。

修行人,不可自夸其德,自说是开悟的人,自说是祖师或菩萨。这是打大妄语,将来要堕拔舌地狱的,这话绝不是戏论。唯独无知无识的人,才有这种自满的行为。真正有财富的人,绝对不会对人说:‘你们知道吗?我有多少的钻石,多少的珠宝。全世界所有的财宝,也不如我的多。’这样一宣传,就被土匪视为目标,一定打你的主意,设法来抢夺这批珠宝。修道也是这样的情形,不可对人说:‘我有神通,可以听到佛菩萨讲话,可以看见佛菩萨现前。’假设这样,就给魔王造机会,乘虚而入,和你合作,来指挥你的行动,而做为他的眷属。修行人,无论遇到什么境界,要认清境界,不要被境界所转,要用定力来转境界。不可胡言乱语,信口雌黄,说证得什么神通、见到什么境界。要晓得这是魔来作祟,令你失去道心而发狂。这正是‘走火入魔’的现象,不是真实的境界。在楞严经五十种阴魔中,说得清清楚楚,希望你们大家要彻底研究一番,免上其当。否则,后悔莫及。

参禅的人,不要执著境界,所谓‘佛来佛斩,魔来魔斩。’无论谁来,都要斩。这是不执著一切有为法,不著一切形相。修行人,要专一其心来用功,那有时间去管闲事。不可贡高我慢、不可贪名贪利。如果有这种思想和行为,那就入魔的境界。

修行人,无论在何种情况之下,不能自满,不可骄傲,认为自己了不起。谨之慎之,不可错因果。否则,后果不堪设想。

修行人,主要是修清净戒,身口意三业要清净。有神通的人,绝对不说自己有神通。何况自己没有神通,乱说一阵,岂不是造了堕地狱的因吗?这真可怕!口业不清净,要受拔舌地狱之罪,切不可大意。时刻管著自己,不可放肆,胡说八道。若种下不清净的因,将来必定结不清净的果。

不贪神通异端

——摘自宣化上人开示录(四)

在这个世界上奇奇怪怪的事情,多得数不过来那么多,为什么有这么多奇怪事情呢?因为人的心里好奇。人有一种好奇的思想,所以世界上奇奇怪怪的事情就出来了。一旦出来,就诱惑人,令你失去真正的主宰,令你把主人翁丢了。没有主人,不管家也好,国也好,一切皆乱。这一乱,就各显神通,令人东奔西跑,颠颠倒倒。各处去找奇妙的事情,贪神通,找灵验,这都是被境界所转了。为什么会被境界转呢?因为有好奇的心。好奇心,根本就是一个贪心。纵有奇奇怪怪的事发生,你若追究它的根本,也是由贪心而现出一种奇怪的样子。若是没有贪心,就不需要标新立异,来让人看有什么灵验和异端。人也因为有贪心,才被这种奇怪的事情所吸引,所摄持。奇怪异端,是不正当的事情。不是正当的事情,就是属于魔业。正当的事情,就是佛业。所以现在有很多人失去正知正见,你对他讲真正的法,他听得格格不入,总听不进去。甚至左耳听进去,右耳就冒出去了。可是,你对他说邪僻的事情,邋遢的事情,他就永远都记得,不会忘了,这就是证明人的贪心在作怪。正经的事情,为何人都不记得?因为他觉得没有什么好处,对他没利益,其实这才是真正利益。我们人在世界上都是认假不认真,认贼作子。所以你对一个人说几句忠言实语,他不愿意听。你对他拍马屁,他就很高兴。所谓「忠言逆耳利于行,良药苦口利于病。」多数人都是不接受忠言,都不肯吃良药。良药苦了一点,他便把眉头一皱说:「这真难吃!」可是你觉得难吃,病也就不好。这个时代就是这个样子。我们现在讲佛菩萨的事情,有人不愿意听。若讲魔里魔气的话,譬如男女不要守规矩,可以随便,放任自在,规矩是最不好的,有人听了便很高兴,因为他们不愿意守规矩。这就是下流的思想。所以有些人到万佛圣城,受不了住不下,就跑了。为什么呢?他就是没有牺牲精神,没有真正为法忘躯的思想。真正为法忘躯的人,你撵他也不走,打骂他都不走。他觉得这儿是正法住世的地方,他要接近正法。我们现在所研究的五十种阴魔,对于这个时代是最有用的。我们欲弘扬佛法,就要大牺牲,不要贪小便宜,看见人家封一包果仪,就眉开眼笑,这真是太没出息了。

《金刚棒喝》中有关神通的开示

——宣化上人开示

问:大家都很好奇您的神通,听说您常常替信徒医病?

宣化:真修行的人是不谈神通的。出家人只讲求大智慧。

问:请问师父对神通有什么样的看法?你本人有没有?

宣化:什么神通?我连鬼通都没有,不要说是神通了。我不讲神通,而是讲智慧;凡是你有灵感,或知道些什么事……,这可以说是智慧的作用,并不是什么神通。那个神啊,是不可思议的。你若好好的守规矩,等时间久了,自然就会有智慧。神通,在修道而言,是微乎其微的一种雕虫小技,根本不足道的。不要以为有神通就有什么了不起,真正有修行的人,是不注重这个东西的;但也不排斥这个,这是一种自然的趋势。

问:请问师父,佛道和神通的区别在哪里?

宣化:佛道和神通一个是究竟、一个不究竟。

问:为什么某某人会着魔?

宣化:因为贪神通,到处求神通之故。

问:有一位出家人在一次闭关的时候出了差错,有阴气入身,神经不正常,失去理性,有东西控制他,使他忘了念佛,晚上有声音干扰,无法入睡一直很痛苦。

宣化:这就是为贪求神通来的。贪求神通,这也是贪瞋痴嘛!所以就痴了。

问:(1)如何开五眼具六神通?(2)如何确实实行菩萨道?

宣化:开五眼干什么?要六神通干什么?行菩萨道干什么?你要知道为的什么,你自然会懂得怎么样去开五眼、得六神通,怎么样行菩萨道。你看那个小孩子生出来就知道吃奶,没有人教他,这是一种天然的性能。我们人只要断欲去爱,你真能把世间法放下了,出世法也自然就圆满了,不要说五眼六通,那时候是万德庄严,与佛无二无别,可惜你放不下,你想走捷径,找方便法,这是没有的。

问:有神通是不是证果了?

宣化:不是。

问:真正的神通,以一个凡夫的眼光,如何来分辨它?

宣化:真修行的人不讲神通,只讲智慧。神通也就是智慧的别名,你有智慧你自然就能了如指掌,观三千大千世界如观掌上奄摩罗果;你要没有智慧,你遇到什么事情都发生障碍。

人有神通为什么不能显

(本文出自1991年美国法界佛教总会法界佛教大学出版的《宣化上人开示录》第二册倒数第二篇,或可见于国内四川宗教文化经济交流服务中心出版的《宣化上人开示录》第141页,《现代因果实录》引用了此文,题为《宣化上人关于“神通”问题的开示》)

何谓神通?所谓“妙用难测为神,自在无碍为通”。也就是不可测不可碍的人运自在之力,千变万化,不可思议的境界。神通从何处来的?简而言之,小乘人修四谛法和观十二因缘法,修观到圆满的境界,便证得神通。大乘人修六度万行,参禅打坐,修习止观,行菩萨道,修行到圆满的境界,便证得神通。

罗汉的神通和菩萨的神通,有所不同。罗汉的神通,有一定的限度,只能见到三千大千世界以内的事物,只能听到三千大千世界以内的声音,只能知道八万大劫以内的因缘。但是还要作意来观察,才能知道。菩萨的神通,是没有限度,能见尘中之刹,刹中之尘,尘刹中之佛。能听重重刹中之诸佛在演说妙法。能知尘刹中的众生,一切的心念。能知八万大劫以外的因缘,也不需要在定中观察,一想就知道了。

菩萨因为行菩萨道,功德圆满,而得到这种种神通。我们如果发菩萨心,行菩萨道,也可以得到多种神通。只要修到圆满时,便不求而自得。

菩萨有了神通之后,是不是不应该显神通?不是的。如果菩萨有神通,而不示现神通,那么,有神通又有什么用呢?好像有个人,他有一颗宝珠把他藏在衣服内,不知道他是无价之宝。自己穷得一文不名,没有饭吃,没有衣穿,没有屋住,尚不知把宝珠换钱来使用。若有神通而不用神通,也是这样的情形。

没有神通,想用神通那是办不到的。等于缘木求鱼、痴人说梦一样的可笑。但假如有神通,则可以尽量用神通。教化众生,利用神通有立竿见影之效。令众生增强信仰之心,收事半功倍之效。这是善巧方便之法门。各位要注意!魔也会显神通,令贪求神通的人、没有定力的人,落入圈套,失其道业,作为魔王的眷属。这一点要特别注意,不可不谨慎。

现在有无知识的人,尤其是一知半解的佛教徒,人云亦云。对佛法的真理,似是而非,不求甚解,甚至根本一窍不通,或者不研究佛法的所以然处。假如有人显神通,乃大惊小怪地说:“在末法时代,人不可以有神通!”说出这种话,多么的幼稚!简直是地狱的种子,对佛法一点也不懂。各位注意!无论对什么事情,在没有彻底的明白之前,不可随便乱批评,更不可随便下断语。错了因果,要下拔舌地狱的。

佛教有真正的道理,有万古不变的定律,有千锤百炼的金玉良言,都是由佛的金口说出,也是佛的经验之谈,绝不是掩耳盗铃、自欺欺人的道理。佛的言教是经藏,佛的身教是律藏,佛弟子的注解是论藏。三藏十二部就是真理之教真实无讹的教义。

真理所在,十方诸佛咸来掩护;真理所在,十方诸菩萨咸来掩护;真理所在,天龙八部咸来掩护。明白真理,才是真正的佛教徒。不明白真理,是自误误人的佛教徒。各位!要认清真理,要明辨是非。不可糊里糊涂,人家说什么就信什么。这种做法实在要不得。

菩萨得到这种种神通为着什么?一言以蔽之,为善巧方便来教化众生,令众生发菩提心不和俗人同流合污。如果人云亦云,那是个糊涂佛教徒。不但不研究真理,反而追求邪法,相信邪法,诽谤正法这种的佛教徒,实在可怜。

现在是末法时代,有许多法身大士,倒驾慈航,来到娑婆世界,教化众生,提醒众生,远离邪知邪见(魔说),亲近正知正见(佛说)。佛说的法是正法,魔说的法是邪法。依教奉行,依法修行,严守戒律,实行戒律,就是正法。否则就是邪法。凡是不合戒律的绝对不做;合乎戒律的,尽力去做,这是菩萨所行的道路。

菩萨的心,绝对不自私自利,绝不沽名钓誉。他悲心切切,谆谆善诱,教化众生,离苦得乐。菩萨以众生的利益为出发点,不以自己的利益为前提,这就是菩萨的精神。菩萨有慈悲的心肠,不会感情用事。有无缘大慈、同体大悲的思想。绝对不起分别心,视一切众生,皆是可度者。任劳任怨,不分昼夜拯溺度生,出离苦海。他认为是他应做之事,所以得到神通。菩萨有神通可以显神通,为什么人不可以显神通?这种谬论,简直不可理喻。批评者别有用心,欲使佛教正法不存在,以及使得出类拔萃的佛教徒不存在。

现在有些无智慧的佛教徒,到处宣传,在末法时代不应显神通,也不可能有神通。为什么要这样的宣传?因为他愚痴,不肯用功修行,嫉妒心在作怪。他自己没有神通,便认为旁人也不会有神通。他不但没有神通,就是有神通的人,他也见不到。为什么?因为有神通的人,知道他有邪知邪见,所以他见到有神通的人也不认识,所谓“当面错过,交臂失之”,菩萨遇到有正知正见的佛教徒,在必须时,才肯显神通令其增信心,努力修道,得到解脱。

各位善知识,不论哪一位有神通,我都欢迎你们显神通。如果有罪的话,由我一人来承当,就是堕地狱,我甘愿去受罪,和你们没有关系,不要害怕。只怕你们没有神通,显不出神通。如果有神通,尽量显神通。我绝对支持你们,援助你们。

在末法时代,需要真心修道的人,需要开悟的人,需要证果的人。证果之后,再回头接引有缘的朋友,出离三界,到常寂光净土去,这是我对你们的期望。

附2:随缘示现

当代高僧宣化上人也曾在讲法时用宿命通随缘开示一些前因后果,以令弟子们深信因果轮回之理,如两只鸽子的因缘、青花蛇的因缘等等。

两只鸽子的因缘

——摘自宣化老和尚追思纪念专集(二)

68年三藩市佛教讲堂放生法会放了38只鸽子,有两只始终不肯走,而且常参加2讲堂的活动,上人在解释这两只鸽子时是他唐朝(公元750年)的两个出家弟子时,落泪了。上人为它们分别取名“七菩提分”和“十二因缘”,“七菩提分”性格温和,“十二因缘”则十分急躁,常用翅膀拍打以悲智来教化他的上人。

此主题相关图片如下:

蛇来听法

——摘自宣化上人开示录(四)

一九八二年六月二十日星期日晚,万佛圣城四众弟子,正在举行法筵。众人绕着万佛殿,齐念「南无阿弥陀佛」。回堂时,赫然发现一条青色花斑小蛇,伏在大殿之前门侧边,该蛇约三、四尺长,形状细长。大众中有人睹之,即被吓得却步不前。

时纠察恒无法师,建议把蛇拿走,但上人莞尔微笑说不必,所有众生,皆有佛性,此蛇乃来亲近三宝听法,不应驱之。

奇怪者,此蛇不同普通蛇,牠伸直躺在地上,虽有近百人前后来往,却毫无怯意,而是柔顺驯服。上人登法座,说:「告诉牠可以进来听法。」该蛇立刻听招呼,随即从前门爬行到殿内,未曾惊怖任何人。再从大殿左侧爬至右侧,作绕佛一圈,然后伏在法座前面,静得俨如跪在佛前聆听说法。

上人接着开示如下:一切众生,皆有佛性,皆堪作佛。这是释迦牟尼佛所说,所有众生,皆是诸佛所示现,但因一念不觉生三细:业相、现相、转相,便愈跑愈远,沉沦苦海,永失真道。此种道理是很显浅的,可惜被人忽略。

修道人又应作如是观想:一切众生是我过去生中父母,未来诸佛。既是过去生中父母,就应想法子孝顺,超荐他们,令彼离苦得乐,了生脱死。既是未来诸佛,则在彼等犹未成佛之前,就应当尊重恭敬,如面对十方三世诸佛无异。若能常作如是观想,就不会对任何众生有不恭敬心,不礼貌,或恼害想。

所谓众生,不祇是凡夫肉眼能看见者,有很多是看不见的——如鬼、神、仙、魔等,也是众生之一部分。既是众生之一,则应以诚相待,不得轻慢,要一视同仁。

今天,大家进佛殿时看见一条蛇,牠也是众生之一。但因示现蛇身,众人便望而生畏,见之而不认识,甚至被吓呆。但此蛇是来亲近三宝闻法听经,否则牠怎会老老实实,躺在门坎一点也不动弹呢?

虽然,乍眼看去是一条小蛇,其实牠懂得千变万化,会隐形,会现小,变大,又能腾云驾雾,在空中吐在飞行,吾人不能知道其本领而已。此蛇将来修行成功,也能得道。佛经上讲的天龙八部,牠就是其中一部——摩侯罗伽,即大蟒蛇。

观察彼蛇之来由,可能在周朝时为一小国之大臣。心怀诡计,谋纂国位。以浸过鸩酒之匕首,藏于袖内,刺杀国王。但此举不但没有夺得帝位,反而搞得天怒民怨。大臣临终时生大瞋恨心,死后即堕蛇身,转为巨蟒。

世间上有两种力量:一为阴,一为阳;亦可说一为善,一为恶。从善者尽修福慧,能成仙、成圣、成菩萨、成佛。恶者力量亦大,但专造黑暗见不得光之勾当,互相雠报杀害,故酿成一股巨大无比之怨气。举目滔滔,世上皆是毒蛇、毒龙布满,此诸毒蛇毒龙,非一般肉眼所能看见,然彼确实弥漫国土。此诸毒蛇,就是人心里之贪瞋痴积累成形,而到处为患。世上天灾人祸、飞尸邪鬼、妖精魔魇、瘟疫流行,种种不治之奇症,皆是此类毒蛇作怪。这些恶龙疫鬼,专放毒气,惑乱民心;或是魑魅魍魉,夺人精气,使人惊怖颠狂。故现时流行之种种心理病,如精神分裂,颠狂恐惧,生理上种种顽疾,不出于妖魔鬼魅在兴风作浪,荼毒生灵。现代心理学、医学界均不深明个中道理,不能对症下药,故痊愈率不甚理想。当然,唯有佛法,才是最究竟之灵药,消难息灾之奇方!

话说回到此条毒蛇的因缘:牠由瞋心所持,发奋修炼,继而成精。牠法术日益增进,久而能通天彻地,总以恼害庶民为乐。时下,类似此蛇之事,不知多少。望牠赶快生忏悔心,无复妖孽,祸害民间。

及至宋朝期间,此蛇已变成毒龙,在大江里翻风覆雨,杀害无数之渔民或渡船人。一时该地人民生活于恐惧惊怖、焦急万分之中。

幸得某位法力高强之圣僧,特来营救。圣僧手持锡杖,站在岸旁,大声呵斥毒龙。毒龙闻声,勃然大怒,乃使出本领,现数千丈之巨蟒身。然法师由金刚三昧力所加持,毫无怖畏,乃用钩召法、降伏法,经过三日三夜之生死苦战,终把毒龙折伏。

邪不胜正,毒龙之恶术被破,无奈之下,只好投降。法师为牠说法,一切皆苦、空、无常、无我,唯有业随身,并劝谏牠应生慈悲心,以法术来裨益众生,不可加害生灵。此蛇闻法后,恍然有觉,得清净眼。法师遂授以三皈五戒,命牠到某山洞去修行,无复扰乱人民,毒龙欣然从命。

从宋朝至今,已有一千多年历史。此龙至今已成天龙八部之一,神通变化自如。

此时女界有比丘尼说话:「数星期前,我们见到此蛇在大喜舍院,女众佛堂附近。因为怕牠是响尾蛇,故收之于铁罐内,又用坚硬的木板盖上,预备把蛇送到较远的树林释放,以免扰害住众。谁知一转过头来,打开铁罐,该蛇已赫然不在,按理牠是无法跑的——难怪说牠有神通!」

上人笑着说:「这条蛇我老早就认识牠。二十多年前在香港大屿山慈兴寺(按:上人兴建之道场),牠常到庙上听经。虽不曾恼害任何人,但众生皆骇怕牠的蛇形。一次,有人亦把牠兜到铁罐内运送至几哩外的山林处,拟释放之,孰料打开罐子一看,蛇已不翼而飞!」

「而今,佛法传到西方,牠亦不惮远渡重洋,来美国护法。」

最后上人循循善诱的作以下之训示:

学佛的众生,要深信因果;若不种恶因,自然不结恶果;若种善因,将来必定结善果。因果是昭然不爽,杀人之父,人亦杀其父;杀人之兄,人亦杀其兄。不要以为害人是便宜事,害人是最大的损失。为什么?上天有好生之德,天不欲任何众生做恼害众生的事。一旦错因果,所谓「一失足成千古恨」,「一失人身,万劫不复」,什么都可以不信,但不能不信因果。若拨无因果,情形则非常危险。

菩萨畏因不畏果。在因地他很小心种善因,至于不知不觉种下之恶因,则坦然受其恶果。他面对现实,接受果报,从不怨天尤人。反之,我们众生,怕果不怕因。种因时随随便便,颠颠倒倒,乱作胡为。到受果报时骇怕,又怨天尤人,说:「为什么我要受这种折磨?受这种不公平的报应?」你且扪心自问,假若往昔不是作这种因,怎会受这种果报呢?

今天既逢这个因缘,有天龙八部来现身说法,故藉此机会略说牠的前因后果。「只因一着错,输了满盘棋」,一念之差,则不容易挽回劫运。幸亏牠能皈依三宝,将来还有明心见性之机会。

各位若不相信此段因缘,尽管自己去试试。若相信因果,则不应存丝毫怀疑心。


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