生 死

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一、何谓「分段生死」、「变异生死」?

佛教将众生的生死分为两种:

 1.分段生死:又作分段死、有为生死。是变异生死的对称。指众生由于每一世所招感的果报不同,而有形貌、寿命等区别,称为分段身。受此分段身后,必有一期生命的结束。故称分段生死。

 2.变异生死:又作无为生死、不思议变易死、变易死。是分段生死的对称。指阿罗汉、辟支佛及大力的菩萨等三乘圣者因悲愿心而来世间所受的生死。三乘圣者已跳出三界,结束分段生死,由于修行的结果,烦恼迷惑渐除,智慧圣果渐增,此种迷悟的迁移,感得意境的升华,每一期都不相同,由前期转入后期的变易,恰好一度生死,故称不思议变易生死。

二、生死有何譬喻?

在佛教经典有许多形容生死的譬喻:

 1.生死如泥:指众生由于无知、不自觉,因而陷溺在生死的泥沼中,难以出离。《俱舍论》云:「生死泥者,由彼生死,是诸众生沈溺处故,难可出故,所以譬泥。」

 2.生死如夜:指生死犹如长夜梦境,唯有黎明来到,方能觉知梦境的虚幻。《成唯识论》云:「未得真觉,恒处梦中,故佛说为生死长夜。」

 3.生死如海:指众生轮回流转,生生死死,死死生生,忽而上升天道,忽而堕落畜生,彷佛在无边无际的生死苦海中载沈载浮一样。《佛所行赞》云:「当乘智慧舟,超度生死海。」《大般涅盘经义记》云:「如来得涅盘船,周旋往返,济度众生,故能于彼生死海中得作船师。」

 4.生死如云:指生死魔障遮覆灵觉本性,好像浮云覆盖日月一样。《无量寿经》云:「慧日照世间,消除生死云。」

 5.生死如轮:指众生以惑、业、苦三者辗转相因,犹如车轮,在生死中流转不已。《大智度论》云:「生死轮载人,诸烦恼结使,大力自在转,无人能禁止。」

 6.生死如园:指生死界犹如园林,凡夫耽恋不舍,菩萨游化其间。《往生论注》云:「示应化身,回入生死园、烦恼林中游戏神通。」

三、人为什么会贪生怕死?

生死的事实是假相,众生随着业力,在生死流中生了又死,死了又生,常人不知,信以为实。其实,生与死是同一件事。表面上看起来,生命的诞生有种种的形相,种种的欢喜;生命的殒灭,有种种的伤感;以悟者的心智观察,则一切皆为虚妄。死亡只不过如同旧屋残破剥落,搬了新家而已,身体好比房子,损坏了,换一个好身体,如是而已。事实上,生就是死,死就是生,生并非真正的生,死也并非真正的死。人之所以会贪生厌死,乃我执在作祟,一旦有了我执,世间上的纷扰、动乱、痛苦就如影随形般逼迫而来。去除了我执,生即是死,死即是生,生死一如,表里不异,当下就能得大解脱,获大自在。

四、人死一定会下地狱吗?

一般人有一个错误的观念,以为亲人死了一定会变成鬼,或下地狱。佛教虽然承认鬼的存在,但是佛教认为人死了之后却不一定变成人见人怕的鬼。人离开了这个世界,前往的地方,不仅仅是地狱而已,也许到天堂去享乐,也许再降生为人。纵然轮回为鬼,也必须具备有成为鬼的罪恶因果。好人不但仍然可以做人,还可以做个更好的人,甚至还可以成为圣贤,成为诸佛菩萨。

五、人死有轮回吗?

有。佛经上说:「生又何尝生?死又何曾死?」生了又死,死了又生。其实,这一个死,不正是另一个生的开始吗?人本来就不会死。佛教讲「十二因缘」,生命是环型的,与其它宗教所讲的直线型不一样。譬如耶稣教讲:「人从那里来?」「人从上帝来。」「上帝从那里来?」「上帝本来就有,不需从那里来。」佛教主张:「人从那里来?」「人从死来。」「死从何来?」「死从生来。」人有生老病死,世界有成住坏空,我们的心则有生住异灭,生死永远不停止,像时钟一样,循环不已,那里是开始?那里是结束?事实上,没有终点,也没有起点。

六、人死后的世界为何?

人死亡之后的情形如何?依佛经记载,由于躯壳形体从有形有限转化为无形无限,人死后的境况要比生前好多了。从下面几点可作一比较:

 1.时空的限制:人在生前受了时间和空间的局限、隔绝,不能随心所欲,万里遨游,也无法返老还童,纵情恣性,可是一旦死亡而脱离形体的桎梏,他的道心真性就可以自由自在来去,穿越三界时空了。

 2.肉体的负担:《法句经》说:「天下之苦,莫过有身,饥渴寒热,瞋恚惊怖,色欲怨祸,皆由于身。」活着的时候,身体是我们的大负担--饿了要找东西喂它吃,冷了要替它加衣服,生病时要忍受皮肉的痛楚这个身体所带给我们的烦恼远比带给我们的快乐多。而死亡之后,业识不再受躯壳的牵制,不必再去侍候这个色身,就没有饥寒、病痛的生理折磨,也没有种种触受压迫的负担了。

 3.人天的神通:活着的时候,人的种种能力都受到躯体限制,死后则不受物理世界的拘束,能够穿墙越壁,看到肉眼所看不到的事物,听到耳朵所听不到的讯息。而且业识具有浮留在空中的能力,能够自由自在地飞行,其运动的速度可以随意念所生而无远弗届。除了佛陀的金刚座、母亲的子宫胎不能穿越之外,其余物理世界的任何阻碍都可以穿梭自如,真是「念动即至」了。

七、佛教为何要提倡火葬?

佛教主张火葬,既方便又经济,更合乎卫生,尤其适合于人口爆满,用地日狭的今日社会;不像土葬费用高,占地广,并且埋葬几年后还要捡骨,非常不方便。火葬安厝灵骨,不需要占太大的空间,真是一劳永逸。

八、如何永断生死?

人生在世,最苦的莫过于生死。当亲人临命终时,那一种生离死别的苦楚,如刀刃在心上乱割,真是肝肠寸断!如何才能免去这种痛苦?佛陀告诉我们,惟有永断生死苦恼,进入不生不灭的涅盘,才有办法免除生离死别的痛苦。怎么样才能永断生死苦恼,进入涅盘?佛陀说:惟有修行。

一个人若不修行,则永远不能出头。平时若只做些功德,至多仅能获得人天果报,虽然在天界得以享福,但当福报享尽,仍须堕落受苦,不能出离生死。唯有发出离心,厌离尘世的欲望,不为欲望所缚,再以入世的精神,从事弘法度众的工作,才能出离三界的生死苦海。

过去诸佛菩萨能出离生死苦海,逍遥于常寂光中,都是经过多生多劫的刻苦修行与磨练,才能有所证悟。因此,若想永断生死苦恼,则必须认真修行。 

摘自《佛光教科书》


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